mardi, mai 21

Pourquoi Vénus est jaune et Uranus vert ? Les couleurs du système solaire !

Du petit Mercure rocheux au gigantesque Jupiter, chacune des planètes qui composent le système solaire a des caractéristiques uniques. L’une d’entre elles est sa couleur, qui varie en fonction de sa composition.

Puisque la couleur des objets est une qualité physique qui dépend de la lumière qu’ils réfléchissent et varie selon le récepteur avec lequel ils sont capturés, il est difficile d’établir de quelle couleur un objet est réellement fait. Lorsque nous parlons d’objets dans l’espace auxquels la lumière nous parvient d’une manière différente de celle à laquelle nous sommes habitués sur Terre, nous répondons à la question « De quelle couleur est-elle ?

« Nous essayons d’éviter l’expression couleur réelle parce que personne ne sait vraiment quelle est la couleur de Mars « , a déclaré Jim Bell, scientifique en chef du système d’imagerie couleur Pancam à bord de Mars Exploration Rovers, à Universe Today. Bell a dit qu’en fait, les couleurs sur Mars varient tout comme sur Terre, selon la position du Soleil ou selon qu’il y a peu ou beaucoup de poussière dans l’atmosphère.

Cependant, il y a des facteurs qui influencent la couleur des planètes qui ne varient pas, comme leur composition. Qu’une planète ait ou non une atmosphère et les éléments qui la composent conditionnent son apparence et la façon dont nous la voyons lorsque nous regardons l’espace à partir des instruments d’observation. Du gris rocheux Mercury au bleu intense Neptune, ce sont les couleurs de notre système solaire.

Le mercure, une roche grise

Mercure est la plus petite planète du système solaire et la plus proche du Soleil. Il est donc extrêmement difficile de photographier à partir de la Terre à cause de la lumière éblouissante de l’étoile. C’est pourquoi la plupart des photographies que nous avons de la planète ont été prises à partir d’engins spatiaux, comme Mariner, 10, envoyé en 1973 pour étudier la surface et l’atmosphère de la planète, et non de la Terre.

Quand on le voit, Mercure ressemble beaucoup à la Lune : c’est une planète grise avec peu d’atmosphère, rocheuse et pleine de cratères. La couleur provient de l’abondance de fer et d’autres métaux lourds qui forment les roches à sa surface, alors que son relief accidenté a été causé par l’impact de milliers de météorites.

On pense qu’il y a environ 4 milliards d’années, Mercure a subi un bombardement particulièrement violent de ce genre en raison de son manque d’atmosphère, qui aurait pu désintégrer certains d’entre eux, comme c’est le cas sur Terre. Depuis lors, beaucoup de ses cratères ont subi une érosion sévère, en particulier à cause des températures extrêmes : le jour, le mercure atteint 350 degrés Celsius, tandis que la nuit, il passe de 170 degrés négatifs à 170 degrés Celsius.

 

Vénus : la Terre en jaune

Bien que Vénus soit l’une des planètes rocheuses de notre système solaire, ce que nous voyons normalement de la Terre est l’atmosphère gazeuse qui l’entoure et qui a une couleur jaunâtre. Il est composé principalement de dioxyde de carbone, d’acide sulfurique et d’azote. Sous cette couche asphyxiante, la planète est rocheuse, semblable à Mercure, mais avec une taille et une masse similaires à la Terre.

 

Nous disons que l’atmosphère de Vénus est étouffante parce que sous cette atmosphère, la pression atmosphérique et la température sont extrêmes. La première est, au niveau de la surface, 90 fois plus grande que la pression que nous subissons à la surface de la terre. La seconde est d’environ 450 degrés, sans grande différence entre la nuit et le jour, en raison du réchauffement climatique causé par les gaz à effet de serre qui l’entourent.

Gaz si dense qu’en fait, le rayonnement solaire atteint à peine la surface de la planète, car la plus grande partie est absorbée avant d’atteindre la surface. Sans cette atmosphère lourde, Vénus aurait probablement des températures similaires à celles de la Terre.

La Terre en bleu et blanc

De l’espace, la Terre ressemble à une boule bleue avec des rayures blanches. Puisque 70% de la surface de la terre est constituée d’eau, qui reflète un ciel bleu causé par la diffusion de la lumière du soleil lorsqu’elle entre en collision avec des particules dans l’atmosphère, c’est la couleur prédominante vue de notre planète depuis l’espace. Des nuages blancs sont également visibles dans de nombreuses zones, ainsi que des taches vertes ou brunes où l’on peut voir la surface de la Terre.

Mars, la planète rouge

La couleur rougeâtre de Mars lui a valu son nom : visible de la Terre déjà au temps des Romains, qui l’ont baptisé du nom du dieu de la guerre pour sa couleur sanglante. Notre voisin a une très mauvaise atmosphère, composée principalement de dioxyde de carbone, ce qui rend sa surface parfaitement visible depuis l’espace. La couleur rougeâtre de celui-ci provient de l’abondance de l’oxyde de fer.

En réalité, toute la surface de Mars n’est pas rougeâtre, mais la plus grande partie de la planète est rougeâtre : 70% de la planète est couverte par ce que les astronomes ont appelé des déserts, des surfaces oranges qui ne sont pas couvertes de sable, comme on pourrait imaginer un désert sur Terre, mais sont des champs rocheux où la présence d’oxyde de fer est prédominante et qui donnent cette couleur caractéristique à toute la planète.

Jupiter, gaz et tempêtes

Jupiter est le premier des géants gazeux, et l’appeler un géant n’est pas exagéré : c’est le deuxième plus grand corps du système solaire après le Soleil, sa masse est 2,5 fois plus grande que la somme de toutes les autres planètes et 318 fois plus grande que celle de la Terre.

Quant à sa couleur, son apparence dans l’espace est un mélange de couleurs allant du jaune brun au rougeâtre en raison des éléments qui composent son atmosphère. Les principaux éléments sont l’hydrogène et l’hélium, mais il contient aussi du méthane, de l’ammoniac, du sulfure d’hydrogène et de la vapeur d’eau. Le motif que l’on peut voir dans cette couche atmosphérique, formée par des bandes horizontales plus foncées ou plus claires générées par des vents intenses, est particulièrement frappant. Splashing ces bandes sont une série de marques rondes, y compris la Grande tache rouge, un cercle énorme qui est deux fois la taille de la Terre et est un anticyclone gigantesque, très stable dans le temps, qui a été observé pour la première fois au XIXe siècle et qui pourrait prendre trois cents ans à courir, bien que sa taille et la couleur a changé légèrement au fil du temps.

 

Saturne au-delà des anneaux

 

En raison de ses anneaux frappants, qui lui confèrent une personnalité unique, peu réparent la couleur de Saturne, une fois de plus conditionnée par les gaz de son atmosphère. Comme Jupiter, c’est une planète de couleurs orange et blanche avec des bandes horizontales, en raison des courants de vent qui traversent son atmosphère. On croit que les nuages blancs sont formés par des cristaux d’ammoniac, tandis que les nuages oranges seraient faits d’hydrosulfite d’ammoniac.

 

Uranus, entre vert et bleu

Dans les photographies prises depuis l’espace, Uranus présente une couleur bleu-vert ou bleu turquoise. La raison en est l’abondance du méthane dans l’atmosphère. Le méthane absorbe la couleur rouge du spectre de la lumière visible, ne réfléchissant que la partie qui va du vert au bleu, et donc sa couleur particulière.

Bien qu’il soit inclus dans le groupe des géants congelés, Uranus n’a pas la même composition que Jupiter et Saturne : son atmosphère est également composée principalement d’hydrogène et d’hélium, mais il a une proportion plus élevée d’eau, d’ammoniac et surtout de méthane.

Comme curiosité : Uranus a l’atmosphère la plus froide du système solaire, à environ 224 degrés en dessous de zéro, et son atmosphère a un système de nuages disposés en couches, dont les plus basses sont la vapeur d’eau et le méthane le plus élevé. De plus, son axe de rotation par rapport au Soleil est si incliné que ses pôles sont situés à la hauteur où les autres planètes ont l’équateur.

 

Neptune, bleu méthane

L’atmosphère de Neptune est également riche en méthane, et donc de couleur bleue, mais la quantité d’hélium qu’elle contient est légèrement supérieure à celle d’Uranus, de sorte qu’elle absorbe plus de lumière rouge et a une couleur bleue plus intense.

C’est la dernière planète du système solaire, maintenant que Pluton est considéré comme une planète naine, et a été découvert, non pas parce qu’il a été observé directement ou avec des instruments télescopiques, mais à la suite de calculs mathématiques : après la découverte d’Uranus, les atronomes ont observé que les orbites de Jupiter, Saturne et Uranus ne se comportaient pas comme prévu par les lois de Kepler et Newton, alors ils ont proposé l’hypothèse qu’il y avait une autre planète, encore à découvrir, quelque chose qui a été confirmé par leur observation en 1846.

Comme dans Jupiter, il est possible de voir des taches dynamiques à la surface de Neptune. En tant que réplique de la Grande Tache Rouge, on a pu observer à sa surface une Grande Tache Noire pendant des décennies, une tempête de taille similaire à celle de la Terre. La tache a disparu en 1994, et depuis lors, une autre de caractéristiques similaires est apparue.