mercredi, avril 24

L’histoire de David et Goliath vous fera repenser ce que vous saviez sur le pouvoir

Malcolm Gladwell, auteur de « The Keys to Success », propose une lecture alternative du mythe biblique qui nous fait repenser nos croyances.

« David mit sa main dans le sac, prit de là une pierre, la jeta avec une fronde, et frappa le Philistin sur son front ; et la pierre fut clouée sur son front, et tomba sur son visage et tomba par terre. David a vaincu le Philistin avec une fronde et une pierre, il a frappé le Philistin et l’a tué, et David n’avait pas d’épée dans sa main. (Samuel 17:49-50).

Nous connaissons tous l’histoire de David et Goliath dans la Bible. Et, bien que nous ne l’ayons pas lu, nous savons ce que cela signifie : c’est la victoire des petits contre les grands, des opprimés contre les puissants, un rappel que même si nous avons tout contre nous, il y aura toujours une chance de réussir. C’est une métaphore particulière qui s’est répandue sur toute la planète, en ce sens qu’elle façonne le désir universel de pouvoir décider de notre destin de notre propre main, sans être soumis à des influences extérieures.

 

Ce qui fait paraître Goliath fort, c’est sa plus grande faiblesse

C’était clair pour nous jusqu’à ce que le psychologue Malcolm Gladwell, le célèbre auteur de The Key to Success (Taurus, 2007), reformulait le mythe dans son dernier travail. Comme nous l’avons expliqué à l’époque, la thèse principale de David et Goliath. L’art de lutter contre les géants (Taureau) est que les faibles (ou plutôt les opprimés, quelque chose comme  » les perdants prévisibles « ) ne sont pas vraiment les victimes, mais ceux qui, précisément à cause de leurs difficultés, vont le plus loin.

 

David l’a bien mérité depuis le début

Comment cela se traduit-il dans le mythe de David et Goliath ? Gladwell est clair : Goliath n’aurait pas pu gagner à n’importe quel moment, dit-il, et c’était quelque chose que les premiers émetteurs de l’histoire avaient en tête. On oublie souvent que David était armé d’un lance-pierre, une arme à longue portée, tandis que Goliath, en raison de sa grande taille, se spécialisait dans le combat au corps à corps. C’est pourquoi le Philistin dit à David : « Viens à moi, et je donnerai ta chair aux oiseaux du ciel et aux bêtes des champs ». De l’avis de Gladwell, il s’agit d’un détail essentiel. Non seulement il a prouvé que Goliath était un tyran, mais il s’intéressait aussi à l’approche de David.

« Quand le Philistin se leva et partit à la rencontre de David, David se leva et courut sur la ligne de bataille contre le Philistin », dit la Bible. En fait, l’histoire raconte que David a réussi à gagner en imposant ses vertus à celles de son adversaire, avec lequel il était presque sur un pied d’égalité. Goliath l’aurait détruit au corps à corps, mais David était probablement un virtuose du lance-pierre, avec lequel il avait passé toute son existence à démolir lions et loups.

« Plus vous lisez le texte, plus il devient clair que les auteurs avaient une connaissance très sophistiquée de ce qui se passait « , explique Gladwell dans son entrevue lors de son exposé à Ted. « Ce qui fait paraître Goliath fort, c’est sa plus grande faiblesse. Cela a été confirmé par les érudits les plus modernes. Et David n’est pas celui que nous pensons qu’il est. Ce qui est fascinant dans cette histoire, c’est l’intérêt que de nombreux historiens israéliens ont montré pour l’arme de David. En fait, le lance-pierre était une technologie de loin supérieure à l’armure et à la lance de Goliath. Mais si l’Israélite avait vraiment l’avantage, quelle est la morale de l’histoire ?

 

Nous aimons tous nous sentir faibles

Le courage n’est qu’une apparence, se souvient Gladwell. Tous les Goliath ont des faiblesses importantes qu’un ennemi chevronné peut découvrir et exploiter. Le psychologue fait un parallèle avec la situation aux États-Unis ces dernières années qui, bien qu’étant le grand potentiel du monde, « a eu de sérieux problèmes pour atteindre ses objectifs au-delà de ses frontières ».

Si le plus fort gagne toutes les batailles, il n’y a aucun espoir pour le reste d’entre nous, n’est-ce pas ? « Ce sont des pays nains, leur taille n’est qu’une petite partie de la nôtre « , explique Gladwell. « Et pourtant, il nous est difficile d’y atteindre nos objectifs. Mon livre essaie d’expliquer aux gens pourquoi. Ce n’est pas parce que tu es grand et fort que tu peux faire ce que tu veux. De l’avis de l’auteur, il existe de nombreuses histoires similaires à celles de David et Goliath, dans lesquelles les forces sont plus égales qu’il n’y paraît. Nous aimons simplement faire confiance au pouvoir des faibles, même si ce n’est pas le cas.

« Cela donne l’impression que le monde est plus juste qu’il ne l’est « , conclut Gladwell. « Si le plus fort gagne chaque bataille, il n’y a aucun espoir pour nous autres, n’est-ce pas ? » Même les puissants préfèrent s’identifier aux démunis :  » Si ce sont les mêmes qui ont tout le pouvoir, tout l’argent et toute l’autorité qui vont gagner tous les combats, pourquoi devrions-nous aller de l’avant ? Alors cette histoire est bonne pour ceux d’entre nous qui n’ont pas de grands espoirs, pensons que nous pouvons nous rendre au sommet de temps en temps. C’est tout à fait vrai, et c’est de cela qu’il s’agit.